Sistemas de agricultura de conservación (AC)

Los pequeños agricultores del Mediterráneo no suelen adoptar sistemas de agricultura de conservación (AC) debido a la falta de equipamiento y de especies de cultivo adecuadas para esa técnica.  El proyecto 4CE-MED identificará los obstáculos socioeconómicos y técnicos, así como las oportunidades para la adopción de la AC en la cuenca mediterránea, ocupándose de codiseñar soluciones locales adaptadas a cada lugar en siete países mediterráneos diferentes (incluida la camelina como cultivo de cobertura comercial), teniendo en cuenta las necesidades de los pequeños agricultores y de los actores  locales.

Por otra parte, las condiciones agroclimáticas, el equipo agrícola y los materiales genéticos disponibles en la cuenca mediterránea resultan óptimos para la implementación de cultivos de cobertura comercial integrados en los sistemas de AC.  El proyecto 4CE-MED diseñará sistemas eficaces de doble cultivo, adecuados para diferentes condiciones ambientales y capaces de disminuir la erosión del suelo. Así mismo, aumentará la disponibilidad de agua y biodiversidad en el suelo, proporcionando tecnologías disponibles a nivel de las explotaciones agrícolas para optimizar la gestión agronómica de los sistemas específicos del lugar (incluida la camelina como cultivo de cobertura comercial), e identificará las variedades de camelina más adecuadas para cada condición local a través de diferentes entornos de prueba.

Barreras y oportunidades para la adopción de la AC en el Mediterráneo

Sin embargo, en la región del Mediterráneo los cultivos de AC y de cobertura comercial no se promueven debido a la falta de conocimiento y de rentabilidad a corto plazo. El proyecto 4CE-MED tratará de demostrar los beneficios ambientales y económicos junto a la viabilidad y conveniencia de los nuevos sistemas 4CE-MED capacitando a agricultores y agricultoras locales, los estudiantes y los profesionales sobre los beneficios de los sistemas de AC desde el punto de vista agronómico y económico.

Además, los sistemas de AC deben garantizar una producción sostenible, acompañada de una baja huella ambiental y un mejor rendimiento ambiental, capaz de garantizar a los agricultores unos ingresos y beneficios sociales adecuados. El proyecto 4CE-MED evaluará la sostenibilidad de la introducción de la camelina como cultivo de cobertura comercial en los sistemas de cultivo existentes. Así mismo, evaluará los posibles efectos (económicos, ambientales, sociales) de la sustitución/integración de los sistemas de cultivo único basados en cereales a través de los innovadores sistemas 4CE-MED, mediante un enfoque multiactor y un marco analítico robusto basado en la ciencia que integre las metodologías del pensamiento del ciclo de vida.

Por último, el proyecto 4CE-MED aumentará la sensibilización de los agricultores del Mediterráneo respecto a la posibilidad de adoptar sistemas de AC diseñados específicamente para diferentes condiciones ambientales. Por otra parte, difundirá los resultados del proyecto involucrando a los interesados locales mediante actividades de comunicación, a fin de llevar al ámbito científico, social y político la potencialidad de los innovadores sistemas 4CE-MED hechos a la medida de las necesidades locales.